TOP
Women who changed the World: Rosa Parks
Editorial Lifestyle

Women Who Changed the World: Rosa Parks

Deze content is geblokkeerd. Accepteer cookies om de cookies te bekijken.

Op 1 december 1955 nam Rosa Parks, een toen 42-jarige Afro-Amerikaanse naaister, de Montgomery bus in Alabama na een dag werken. Ze nam ergens in het midden van de bus plaats, vlak achter de plekken die gereserveerd waren voor de blanken, want in 1955 moesten gekleurde mensen nog achter in de bus zitten. Waarschijnlijk had ze voordat ze instapte niet bedacht dat dit doodgewone busritje haar leven en de geschiedenis van de wereld compleet zou veranderen. Maar dat gebeurde wel, want Rosa Parks (1913-2005) werd één van de belangrijkste burgerrechten activisten. Vandaag vertel ik haar verhaal in deze Women Who Changed the World. Lees maar mee…

Wat gebeurde er?

De bus stroomde al snel vol met mensen. De plekken voor de blanken waren allemaal bezet. Een blanke man stapte in en de buschauffeur eiste dat de vier donkere mensen die meteen achter het ‘witte gedeelte’ zaten, moesten opstaan om plaats te maken, maar Rosa weigerde. Later zou ze vertellen dat ze, ondanks dat ze al wel lid was een burgerrechten beweging, er niet echt over had nagedacht en dat haar actie een spontane ingeving was. ‘Ik voelde de kracht van mijn voorouders’, vertelde ze in een interview.

De politie werd erbij geroepen en Rosa Parks kreeg een boete van $10 (plus $4 griffiekosten). Maar ook die weigerde ze te betalen waardoor ze werd gearresteerd en veroordeeld.

Boycot

Op 9 december 1955 werd Jo Ann Robinson gebeld door Fred Gray, één van de twee Afro- Amerikaanse advocaten in Montgomery. Gray informeerde Robinson dat Rosa Parks gearresteerd was. Die hele nacht werkte Robinson aan het maken van 35.000 strooibrieven, waarop te lezen stond: ‘Opnieuw is een zwarte vrouw gearresteerd en in de gevangenis gegooid omdat ze weigerde in de bus op te staan zodat een blanke kon gaan zitten. Dit is de tweede keer sinds de zaak Claudette Colvin dat een zwarte vrouw gearresteerd is voor hetzelfde feit. Dit moet stoppen. De zaak van de vrouw komt maandag voor. Wij vragen daarom iedere zwarte om maandag uit de bussen te blijven uit protest tegen de arrestatie en de rechtszaak. Neem niet de bus op weg naar het werk, naar de stad, naar school of waar dan ook naartoe op maandag…’

Rosa Parks & Martin Luther King Jr.

De volgende ochtend werd tijdens een ontmoeting in een kerk met een nieuwe dominee in de stad, Martin Luther King. Jr., besloten dat niet alleen de Montgomery Bus Maatschappij geboycot moest worden, maar dat er een boycot van al het openbaar vervoer als een protest tegen de scheiding van rassen in bussen moest zijn.

De boycot bleek enorm effectief. Het openbaar vervoer verloor zoveel passagiers dat veel maatschappijen bijna failliet gingen. In plaats van de bus te nemen, organiseerden mensen een carpool-systeem waardoor vrijwilligers met auto’s reizigers naar verschillende bestemmingen reden. Er waren zelfs blanken die donkere mensen gingen rondrijden. Sommigen uit eigen belang omdat ze hun personeel ophaalden, anderen om de zaak te steunen.

Tegenreactie

De stad Montgomery vroeg verzekeringsmaatschappijen de auto’s die voor het carpoolen werden gebruikt niet meer te verzekeren en sommige maatschappijen stemden daarmee in.

Zwarte taxichauffeurs vroegen tijdens de boycot tien dollarcent per rit, een tarief dat te vergelijken was met de prijs voor een buskaartje. Het stadsbestuur verklaarde daarom dat taxichauffeurs die minder dan 45 cent voor een rit vroegen een boete moesten krijgen. Andere boycotters gingen fietsen, lopen, gingen liften of reisden zelfs per ezel of paard om op hun bestemming te komen. Tijdens het rush hour waren de voetpaden langs de wegen vol met mensen, maar in de bussen zaten bijna geen passagiers meer. Ook de zwarte kerken uit het hele land deden mee en zamelden geld in om de boycot te steunen door bijvoorbeeld versleten schoenen te vervangen.

Als reactie werden blanken massaal lid van de White Citizens’ Council, een blanke beweging die net als de Ku Klux Klan soms geweld gebruikte. De huizen van onder andere Martin Luther King en vele anderen werden in de fik gestoken en veel donkere activisten werden volledig in elkaar geslagen.

Meer dan 150 boycotters werden gearresteerd voor het “hinderen” van een bus op grond van een wet uit 1921. Onder de arrestanten was Martin Luther King. Hij werd veroordeeld tot 500 dollar boete of 386 dagen dwangarbeid. Maar hierdoor kreeg de boycot wel nationale aandacht en uiteindelijk bevestigde het Hooggerechtshof van de Verenigde Staten een vonnis van een lagere rechtbank uit Alabama dat de raciale scheiding in bussen ongrondwettelijk noemde. De stad Montgomery bepaalde hierop dat Afro-Amerikanen in bussen konden zitten waar ze wilden.

Arrestatie Rosa Parks

Rosa Parks

Ook Rosa Parks werd in hoger beroep vrij gesproken en kreeg haar gelijk. Ze leidde verder een vrij rustig leven. Begin jaren ’60 verhuisde ze naar Detroit, waar ze tot haar dood woonde. Tussen 1965 en 1968 werkte ze als staflid voor John Conyers, lid van het Huis van Afgevaardigden. In 2005 overleed ze in haar slaap. Als eerste vrouw in de geschiedenis van de Verenigde Staten werd haar lichaam opgebaard in het Capitool, een eerbetoon dat normaal gesproken alleen presidenten en enkele oorlogshelden krijgen. Tijdens haar herdenkingsdienst sprak o.a. Bill Clinton en op 27 februari 2013, kort na haar 100e geboortedag, werd in de National Statuary Hall op Capitol Hill door president Barack Obama een beeld ter nagedachtenis aan Rosa Parks onthuld.

Rosa Parks is voor mij een Woman who Changed the World, want als zij niet had besloten te blijven zitten, dan had de rassenscheiding misschien wel veel langer geduurd. Door haar actie ontstond er een kettingreactie en stond de VS even in brand, maar het leverde wel het ultieme op, namelijk vrijheid om te gaan en staan, iets wat voor die tijd voor gekleurde mensen niet vanzelfsprekend was. Zij stond op voor wie ze was door te blijven zitten.

Kende jij het verhaal van Rosa Parks?

Bronnen artikel: wikipedia.org en thehenryford.org.
Credits foto’s: abcnews.com en myinterestingfacts.com.

Deze content is geblokkeerd. Accepteer cookies om de cookies te bekijken.

Karen Gregory

Hoofdredactrice en oprichtster van Karenz. / Lifestyle Blogger / woont in de buurt van Arnhem / getrouwd met Mark / moeder van Robin (19-06-2016) / hond Cookie / houdt van schrijven, lezen, koken, schaatsen, yoga & wandelingen door de natuur

«

»

Deze website gebruikt cookies om je de beste ervaring te leveren. Klik op 'Doorgaan' om door te gaan of 'Weigeren' om niet te accepteren.