TOP
Helena Rubinstein
Editorial Lifestyle

Women who changed the World: Helena Rubinstein

Deze content is geblokkeerd. Accepteer cookies om de cookies te bekijken.

Vrouwen die inspireren, die de wereld kleur geven of gaven, die hun eigen belangen opzij zetten voor anderen, die iets heel bijzonders hebben gedaan, die de wereld verander(d)en en ga zo maar door; die vrouwen verdienen een eigen rubriek. Zodat we ze nooit vergeten en ze kunnen blijven inspireren. Vandaag in Women who changed the World: Helena Rubinstein (1870-1965). Helena werd geboren in Krakau (toen Oostenrijk-Hongarije, nu Polen) als Chaja Rubinstein en werd een van de rijkste vrouwen ter wereld als cosmetica-industrieel. Benieuwd naar haar verhaal? Lees maar mee…

Inspiratie

Helena Rubinstein was de oudste van 8 dochters. Haar vader Horace had een voedselgroothandel en gaf haar zakelijk instinct mee, maar het was haar moeder Augusta die haar echt inspireerde. Zij vertelde haar dochters dat ze macht moesten krijgen door middel van beauty en liefde.
Helena ging medicijnen studeren in Zwitserland, maar dat was geen succes. Ze vond het werken in het lab wel leuk, maar werd misselijk van de geur van ziekenhuizen. Via haar moeder kwam ze in aanraking met een chemicus die een bepaalde crème op basis natuurlijke grondstoffen had ontwikkeld. In 1902 vertrekt ze met 12 potten van die crème in haar bagage naar Australië.

Australië

De Australische vrouwen hadden enorm last van een door de zon beschadigde huid en verbaasden zich er over dat Helena’s huid zo mooi was. Met wat kleine leningen opende ze een winkel in Melbourne en begon ze in haar eigen keuken te experimenteren met verschillende crèmes voor verschillende huidtypes. De winkel en haar crèmes werden een enorm succes en dit was de start van Helena’s imperium.
In 1908 nam haar zus Ceska de winkel en verhuisde Helena naar Londen. De Australische winkel had haar meer dan $100.000 winst opgeleverd en ze wilde in Londen haar zaken verder uitbreiden.

Helena Rubinstein in haar lab

Londen, Parijs, New York, Hollywood

In Londen opende ze een salon, maar ze ging ook door met het ontwikkelen van huidverzorging en make-up. In 1908 trouwde ze op 38-jarige leeftijd met de Amerikaanse journalist Edward William Titus. Ze kregen twee zoons, Roy Valentine (1909) en Horace (1912). Het gezin verhuisde naar Parijs waar ze in 1912 ook een salon opende. Vanwege de Eerste Wereldoorlog verhuisde het gezin naar New York, waar Helena in 1915 weer een beautysalon opende, de eerste van een grote keten.
In de jaren 20 ging Helena naar Hollywood om de filmsterren Theda Bara en Pola Negri uit te leggen hoe ze mascara moesten gebruiken. Dit ‘wondermiddeltje’ benadrukte de ogen waardoor je een vamp-achtige oogopslag kreeg, hierdoor werd mascara heel gewild. Ze ontwikkelde meer make-up producten en verkocht deze aan speciaal geselecteerde luxe winkels. Ze nam ook de fabricage en groothandel van de producten op zich en het merk Helena Rubinstein werd, mede door de goede advertenties, steeds populairder.

Lehman Brothers

Omdat haar man een affaire kreeg met een jongere vrouw, wilde ze zich meer op haar gezin richten en verkocht ze in 1928 vlak voor de beurskrach haar bedrijf voor $7,3 miljoen aan de Lehman Brothers. Kun je je voorstellen hoeveel geld dat was in die tijd? De Lehman Brothers wisten helaas niet goed hoe ze een cosmeticaconcern moesten leiden en de opbrengst en de goede naam van het bedrijf liepen terug. Helena vond dit verschrikkelijk en kocht de nu bijna waardeloze aandelen terug na the great depression terug voor minder dan 1 miljoen dollar. In heel korte tijd wist ze het concern weer enorm winstgevend te maken door salons en verkooppunten te openen in elf Amerikaanse steden. Ze opende een kuuroord aan Fifth Avenue in New York met daarin een restaurant, een gymnastieklokaal, en vloerkleden van Joan Miró en ze kreeg Salvador Dalí zover dat hij voor haar een poederdoos ontwierp en een portret van haar schilderde.

Privé-leven

Privé ging het haar minder goed af. Allebei haar ouders overleden binnen korte tijd en Helena was niet op tijd om ze te zien. Bovendien scheidde ze in 1937 van Titus, na een huwelijk van ruzies en ontrouw. Op een feestje bij de dochter van Jeanne Lanvin thuis ontmoette ze de Georgische Prins Artchil Gourielli-Tsjkonia waar ze in 1938 mee trouwde. Hij was 23 jaar jonger dan Helena en ze kon zich nu prinses Gourielli noemen. Overigens wordt er beweerd dat haar prins helemaal geen prins was en haar huwelijk een marketing stunt.

portret van Helena Rubinstein

Tweede Wereldoorlog

Tijdens de oorlog zeiden critici dat Helena’s producten overbodig waren. Helena was het daar absoluut niet mee eens en vond dat juist gedurende tijden van problemen en depressie, vrouwen een beetje kleur in hun leven nodig hadden door middel van  make-up. Volgens haar was president Franklin Roosevelt het daarmee eens en vertelde hij haar:  “Your war effort … is to help keep up the morale of our women. And you are doing it splendidly.”

Helena’s Legacy

Nadat haar tweede man overleed in 1956 werd Helena overmand door verdriet. Maar ze raapte zichzelf bij elkaar om haar bedrijf te kunnen blijven besturen. Want na haar familie was haar bedrijf ook haar kind en ontzettend belangrijk.

Ze bracht niet alleen haar producten aan de man, maar als een ware health goeroe 1.0 probeerde ze vrouwen ook te overtuigen niet te roken, weinig of geen alcohol te drinken, te sporten, gezond eten te eten en innerlijke rust te vinden.

In 1965 overleed ze een natuurlijke dood. Ze werd 94 jaar oud en zelfs vanuit haar sterfbed runde ze haar bedrijf. Haar cosmetica bedrijf was toen hoogstwaarschijnlijk ongeveer 60 miljoen dollar waard en bestond uit internationale holdings, laboratoria, fabrieken en salons in 14 landen. Inmiddels is haar imperium overgenomen door l’Oréal.

Helena was een multimiljonair, maar ze nam wel elke dag haar eigen lunchpakket mee naar haar werk. Ze leefde zuinig, maar droeg wel design kleding en was dol op kunst en antieke meubels. Ze stichtte in 1953 haar eigen Helena Rubinstein Foundation op dat zich onder andere richtte op het promoten van kunst en medisch onderzoek. Ze liet een deel van haar vermogen aan deze stichting na.

Ze zei ooit: “There are no ugly women, only lazy ones”. En dat was ze zelf ook zeker beiden niet. Ze werkte hard en geloofde in wat ze deed. Ze gaf de wereld een beetje kleur en was een van de eerste vrouwen met zo’n groot zakelijk imperium. Een vrouw om te bewonderen en een vrouw die inspireert; een echte ‘Woman who changed the World’.

Credits artikel: www.fabafterfify.co.uk, www.wikipedia.org, www.jwa.org, www.helenarubinstein.com en www.womenology.com.

Deze content is geblokkeerd. Accepteer cookies om de cookies te bekijken.

Karen Gregory

Hoofdredactrice en oprichtster van Karenz. / Lifestyle Blogger / woont in de buurt van Arnhem / getrouwd met Mark / moeder van Robin (19-06-2016) / hond Cookie / houdt van schrijven, lezen, koken, schaatsen, yoga & wandelingen door de natuur

«

»

6 COMMENTS
  • Annette
    5 jaar ago

    Heel leuk om te lezen!

    • Karen
      5 jaar ago
      AUTHOR

      Dank je!

  • Svea
    5 jaar ago

    Superleuk bericht! Ik heb het met veel plezier gelezen! Inderdaad een woman who changed the world 😀

    • Karen
      5 jaar ago
      AUTHOR

      Wat leuk om te horen. Dank je!

  • Inge | blogboutique
    5 jaar ago

    Wauw, wat een verhaal. Echt super inspirerend!

    • Karen
      5 jaar ago
      AUTHOR

      Vond ik ook! En de komende tijd zijn er nog veel meer inspirerende vrouwen aan de beurt…

Wil je meepraten?

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt cookies om je de beste ervaring te leveren. Klik op 'Doorgaan' om door te gaan of 'Weigeren' om niet te accepteren.